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Soy Tomás Pérez Concha, neurólogo, y escribo este blog sobre neurología para dar a conocer mejor las enfermedades neurológicas.

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Fenómeno de Lhermitte

El fenómeno de Lhermitte o signo de Lhermitte consiste en una sensación de tipo descarga eléctrica que ocurre con la flexión del cuello (pasiva o activa) que se irradia en sentido descendente por la columna hacia las piernas o los brazos.

El fenómeno de Lhermitte se debe a una lesión de los cordones posteriores de la médula que son los encargados de transmitir la información sensitiva al cerebro de la vibración, posición y tacto.

Este signo fue originalmente descrito en pacientes con esclerosis múltiple pero se puede observar en muchas otras situaciones: en la espondiloartrosis cervical, mielitis transversa, déficit de B12, tras radioterapia, asociado a la malformación de Arnold Chiari, tumores, luxación de la articulación atlantoaxoidea …

 

 

Lhermitte’s Sign: The Current Status

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Aplicando el sentido común en el uso de mascarillas

Hace tres días en otra entrada titulada Responsabilidad individual frente al coronavirus comentaba lo siguiente:

Creo que deberíamos llevar de continuo la mascarilla cuando salgamos a la calle y no podamos mantener al menos dos metros de distancia con los demás si estamos y están paseando a nuestro alrededor  y siempre en espacios cerrados; en nuestro trabajo deberíamos llevarla en todo momento para evitar contaminar superficies; la distancia debería ser mayor entre personas que están corriendo a nuestro alrededor (cuatro metros) y si van en bicicleta (10 metros). El uso de guantes también debería ser de uso habitual en transportes públicos y zonas comunes para evitar aquellas superficies de contacto inevitables”.

De todo lo anterior parece que vía BOE a partir de mañana va a ser necesario el uso de mascarillas en espacios públicos cuando no podamos mantener la distancia de seguridad. Aunque parezca que se ha hecho algún avance reciente en el Coronavirus lo nuevo es aplicar el infalible sentido común en circunstancias como las actuales y espero que se siga utilizando un poco más a menudo  y ya veremos si acierto alguna más. Y ya saben: mascarilla, lavado de manos, distanciamiento social y guantes…es mi opinión.

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Alzheimer y epilepsia

Las enfermedades neurodegenerativas son un factor de riesgo para el desarrollo de epilepsia. Las enfermedades neurodegenerativas son la causa del 10 % de la epilepsia en personas ancianas. La Enfermedad de Alzheimer es un factor de riesgo para tener epilepsia, es decir, los pacientes con enfermedad de Alzheimer tiene un riesgo 10 veces mayor de presentar crisis epilépticas, lo que aproximadamente puede llegar a cifras en torno al 15 % de los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

LOS PACIENTES CON ENFERMEDAD DE ALZHEIMER TIENEN UN RIESGO 10 VECES MAYOR DE PRESENTAR EPILEPSIA

Un inicio más precoz de la Enfermedad de Alzheimer parece asociarse a un mayor riesgo. La epilepsia del lóbulo temporal con síntomas cognitivos es el tipo más frecuente de epilepsia que se observa en la demencia de tipo Enfermedad de Alzheimer. Se cree que esto es debido al depósito en las fases más precoces en el lóbulo temporal de amiloide extracelular y placas neurofibrilares intracelulares. Los pacientes con Enfermedad de Alzheimer que desarrollan crisis epilépticas presentan un deterioro cognitivo mayor en su evolución cuando se comparan con aquellos que no tienen crisis epilépticas. La epilepsia en la Enfermedad de Alzheimer habitualmente se puede controlar con medicación antiepiléptica en monoterapia.

LOS FARMACOS ANTIEPILEPTICOS PUEDEN PRODUCIR DETERIORO COGNITIVO

Es importante señalar que la medicación antiepiléptica puede tener efectos adversos con mayor frecuencia en pacientes ancianos y pueden empeorar algunas funciones cognitivas. Es importante seleccionar el tratamiento antiepiléptico para evitar efectos adversos teniendo en cuenta los cambios en la farmacocinética y farmacodinámica que ocurren con la edad y los múltiples fármacos concomitantes que toma cada paciente para evitar interacciones. Un adecuada información previa al inicio del tratamiento y un seguimiento es fundamental para detectar los efectos adversos que puedan surgir.

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Responsabilidad individual frente al coronavirus

La pandemia del SARS- CoV-2 ha afectado a todo el planeta provocando miles de muertes y la curva de mortalidad irá aumentando en los próximos meses. Esperar a la denominada inmunidad de grupo (“de rebaño”) supondría aceptar un porcentaje de infectados con sus complicaciones y una mortalidad en torno al 4% (estimada actualmente pero que podría ser mayor) que sería inaceptable. Por otro lado, conseguir una vacuna antes de que acabe el año  y poder producir millones de dosis y administrarla a la población tardaría aún más. Tampoco se sabe si esa inmunidad sería duradera o no. Hacer estimaciones en el momento actual parece misión imposible así como ser “adivinos del pasado” no me parecería del todo justo. Todo no es negativo y en este tiempo se han aprendido muchas cosas: se ha formado al personal sanitario para utilizar los equipos de protección individual (EPI), los hospitales y centros de salud han demostrado una capacidad de organización sin precedentes salvo excepciones, se ha conseguido tener un stock de mascarillas, guantes y batas (EPIs), se han conseguido más equipos de ventilación mécanica, se realizan cada vez más PCRs en los hospitales (aunque su capacidad de detección sea objeto de discusión), está en marcha un estudio de detección poblacional que nos informará con mayor fiabilidad de la población afectada, se ha aprendido sobre el tratamiento de la COVID-19, se ha desarrollado un sistema de control en atención primaria para la atención y reconocimiento de los casos y contactos… y más aspectos que dejo sin señalar pero igual de importantes con toda seguridad.

Desde el punto de vista social se han creado grupos anónimos y otros dirigidos por los ayuntamientos de apoyo a las personas más mayores que viven solas y tenían necesidades  básicas no cubiertas; otros grupos se han comprometido en el diseño de máscaras de protección, mascarillas e incluso batas impermeables y coordinándose para abastecer a los sanitarios y las residencias; muchos voluntarios se han unido a las asociaciones “consolidadas” con DYA, Cruz Roja, banco de alimentos o Cáritas (y muchas más) y más gestos individuales de solidaridad que hemos podido conocer a través de los medios de comunicación.

LA LUCHA CONTRA EL CORONAVIRUS ES UNA CARRERA DE  FONDO

Desde el punto de vista individual muchas personas han sido muy responsables acatando las medidas de distanciamiento social pero es indudable que a través de los medios de comunicación se han recogido escenas que dejan mucho que desear. La lucha contra el coronavirus es una carrera de fondo desgraciada y desgraciadamente. Nos toca seguir adaptando nuestra vida diaria ante esta amenaza y no sabemos durante cuanto tiempo. Es fundamental seguir manteniendo las medidas de higiene de manos, uso de mascarilla y distanciamiento social. En una entrada previa puse Lo que yo hago y recomiendo desde que comenzó la pandemia.  Creo que deberíamos llevar de continuo la mascarilla cuando salgamos a la calle y no podamos mantener al menos dos metros de distancia con los demás si estamos y están paseando a nuestro alrededor  y siempre en espacios cerrados; en nuestro trabajo deberíamos llevarla en todo momento para evitar contaminar superficies; la distancia debería ser mayor entre personas que están corriendo a nuestro alrededor (cuatro metros) y si van en bicicleta (10 metros). El uso de guantes también debería ser de uso habitual en transportes públicos y zonas comunes para evitar aquellas superficies de contacto inevitables.

El coronavirus no se mueve y propaga si no lo hace a través de uno de nosotros y si observamos las medidas entre todos podemos arrinconarlo. De mientras, solo nos queda esperar un vacuna o un tratamiento eficaz pero eso ya no depende de cada uno de nosotros.

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MASCARILLAS FACIALES CONTRA EL CORONAVIRUS ¿SON ÚTILES LAS CASERAS?

 

En la actual pandemia por el coronavirus SARS-CoV-2 (enfermedad por coronavirus iniciada en 2019, conocida como COVID-19 por sus siglas en inglés coronavirus desease 2019 ) ha existido un desacuerdo en las recomendaciones sobre su uso como medida preventiva en la población.

La transmisión del virus SARS-CoV-2 de persona a persona se realiza por transmisión directa por inhalación de microgotas liberadas a través de la tos, estornudos, la respiración o el habla o por el contacto de las manos con superficies contaminadas que luego entran en contacto con las mucosas orales, nasales u oculares. También se puede trasmitir por la saliva y probablemente a través de las heces (ruta fecal-oral).  Por tanto, debemos protegernos de las superficies que podrían estar contaminadas y de las microgotas en el aire. Del contagio a través de microgotas del aire nos podemos proteger con mascarillas y manteniendo la distancia. La distancia de propagación máxima en el aire en los virus respiratorios es de uno a dos metros. Recomendaciones de distanciamiento menores pueden producir el contagio de las personas que no están protegidas con mascarillas cuando hablen, tosen o estornuden. La prevención mediante contacto de superficies contaminadas se puede realizar con el uso de guantes desechables. Es fundamental para evitar el contagio cuando existen diversas vías el protegerse para todas ellas.

Mascarilla quirúrgica

Tipos de mascarillas

Existen varios tipos de mascarillas.  Las mascarillas quirúrgicas son para uso de pacientes infectados por coronavirus para evitar contagiar o contaminar superficies. Estas mascarillas no tienen válvulas de exhalación. También son útiles para el uso de personas asintomáticas que están incubando el virus y son contagiosas o bien personas paucisintomáticas (con síntomas muy leves) y son contagiosas también. Es decir, sirven para no contagiar pero no evitan el contagio. Protegen a los demás porque están diseñadas para filtrar las partículas emitidas por la persona que las usa durante la respiración. La capacidad de proteger a la persona que las lleva es muy baja.

Las mascarillas que filtran el aire ambiente son las que se usan para no ser contagiado a través del aire y son las que se denominadas mascarillas FPP (Filtering Face Piece). Protegen a la persona que las lleva porque filtran partículas y aerosoles para evitar ser inhaladas.

Existen varios tipos de mascarillas FPP que se dividen en 1,2 y 3 según su capacidad de filtración de partículas:

FPP 1: eficacia de filtración del 78%.

FPP 2: eficacia de filtración del 92 %.

FPP 3: eficacia de filtración del 98 %.

Estas mascarillas pueden tener válvulas de exhalación; la válvula facilita la respiración y evita la condensación por lo que pueden ser utilizadas durante más tiempo.

Las válvulas de exhalación no filtran el aire exhalado por lo que NO SE DEBEN USAR EN PERSONAS DIAGNOSTICADAS DE COVID-19 O CON SOSPECHA.

 

¿Cuándo cambiar de mascarillas y guantes?

 La recomendación es desechar ambos tras su uso. La mascarilla que ha sido usada se debe retirar sin tocar la parte que ha sido expuesta porque puede estar contaminada.

El uso de guantes y mascarillas no evita que se deba mantener el distanciamiento o la higiene de manos antes y después de su uso.

Es fundamental para la eficacia de la mascarilla que se adapte a la superficie de la cara y la nariz. Para ello disponen de un elemento metálico para ajustarlo a la nariz. Al coger al aire la mascarilla debe hacer un efecto de succión en la piel y al expulsar el aire no debe tener fugas de aire alrededor de la piel que la cubre.

 

¿Qué se sabe de la protección de las mascarillas hechas en casa?

 La utilización de mascarillas hechas en casa son una opción cuando no se dispone de mascarillas quirúrgicas. La eficacia de filtrar las partículas del aire es menor y depende mucho del tejido utilizado. En un estudio publicado en el 2013 se comparaba la capacidad de filtración de partículas en el aire exhalado (se simulaba el paso de aire a través de ellas de forma similar a la respiración) de varias mascarillas caseras con la mascarilla quirúrgica. Los patógenos estudiados eran de un tamaño inferior y superior al virus influenza (era el motivo del estudio). El microorganismo más pequeño era el Bacteriófago MS2 de 23 nm de diámetro (el coronavirus tiene un diámetro entre los 50-200 nm). En este caso la media en porcentaje de la eficiencia de filtración de la mascarilla quirúrgica era del 89,52 %, de un mascarilla confeccionada con una bolsa de aspiradora del 85,95 % (la rigidez del tejido hace que pierda eficacia cuando se aumentaba la presión sobre el material), con paños de cocina del 72,46 %, con una mezcla de algodón del 70,24 %, con funda de almohada antimicrobiana del 68,90 %, confeccionada con lino del 61,27%, con funda de almohada del 57,13 %, con seda del 54,32 %, con algodón 100 % del 50,85% y con una bufanda del 48,87 %.

Las mascarillas confeccionadas con algodón 100 %  y funda de almohada fueron más fácilmente adaptables. La utilización de dos capas no aumentaba significativamente la eficacia salvo cuando se utilizaba la tela de paños de cocina.

Las conclusiones fueron que el uso de la mascarilla quirúrgica fue superior en la capacidad de filtrar los microorganismos estudiados y en comodidad respecto a las mascarillas caseras. En sus conclusiones puntualizan que el uso de una mascarilla protectora no elimina totalmente el riesgo y que se debe usar junto con otras medidas de prevención; que el uso de mascarillas caseras es una alternativa cuando no se dispone de mascarillas quirúrgicas y que proporcionan poca protección contra los organismos de otras personas infectadas con enfermedades respiratorias.

 

Lo que yo hago y recomiendo desde que comenzó la pandemia

 Desde el comienzo de la pandemia he utilizado guantes desechables y mascarilla tanto cuando trabajo como cuando tengo que salir de casa. Siempre que he tenido disponibilidad me he puesto una bata desechable de celulosa al atender a los pacientes. En paciente diagnosticados de COVID-19 o sospecha he utilizado una EPI (Equipo de Protección Individual). Tanto antes como después del uso de guantes me he lavado las manos con desinfectante y/o con agua y jabón. También lo he recomendado a familiares, amigos y todo aquel que me ha preguntado.  No he esperado a recomendaciones oficiales.

 

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